Hobi

Seperti apa penampakan ujung tata surya? Begini penjelasan ilmuwan

Selama bertahun-tahun, masyarakat awam mungkin banyak yang bertanya-tanya seperti apa dan bagaimana ujung tata surya yang kita tempati ini. Ilmuwan pun telah berusaha memecahkan pertanyaan itu sejak lama.

Sudah bertahun-tahun, ilmuwan telah mengirim berbagai pesawat ruang angkasa. Lantas, apakah kita sekarang sudah mengetahui bagaimana ujung tata surya di mana planet Bumi berada ini?

Ilmuwan menegaskan pertanyaan tersebut bisa dijawab dengan kata, ‘Ya!’. Namun ini semua masih dalam proses. Salah satu perkembangan terbaru, peta 3D tepi tata surya yang membutuhkan waktu 13 tahun untuk dibuat, mengungkapkan beberapa rahasia lagi tentang batas misterius ini, yang disebut heliosfer luar.

Dan Reisenfeld, seorang peneliti ilmu antariksa di Laboratorium Nasional Los Alamos di New Mexico dan kepala tim yang melakukan penelitian pada peta 3D mengatakan, heliosfer luar menandai wilayah ruang di mana angin matahari, atau aliran partikel bermuatan yang dipancarkan dari matahari, dibelokkan dan diselimuti kembali’ oleh radiasi antarbintang yang menembus ruang kosong di luar tata surya. Dengan kata lain, angin matahari dan partikel antarbintang bertemu dan membentuk batas di bagian terjauh tata surya.

Penduduk bumi pertama kali melihat tepi luar tata surya pada 2012, ketika Voyager I, pesawat ruang angkasa NASA yang diluncurkan pada 1977, melintasi ruang antarbintang. Kemudian Voyager 2 kembali mengulangi prestasi itu pada tahun 2018 lalu.

Dilengkapi dengan rekaman emas yang penuh dengan lagu-lagu Bach, Louis Armstrong dan suara paus bungkuk, serta instrumen ilmiah mereka, Voyagers 1 dan 2 melaporkan penurunan tiba-tiba partikel matahari dan peningkatan substansial dalam radiasi galaksi ketika mereka meninggalkan tata surya, menurut penjelasan Laboratorium Propulsi Jet NASA di Institut Teknologi California.

Disitat Livescience, Rabu 4 Agustus 2021, peta 3D baru mengungkapkan lebih banyak lagi tentang heliosfer. Lapisan dalam–tempat matahari dan planet-planetnya berada–kira-kira berbentuk bola dan diperkirakan memanjang sekitar 90 unit astronomi (AU) ke segala arah. (Satu AU adalah jarak rata-rata antara Bumi dan matahari, sekitar 150 juta kilometer.)

Ilustrasi heliosfer luar. Foto: Livescience
Ilustrasi heliosfer luar. Foto: Livescience

Dilaporkan, lapisan luarnya jauh lebih tidak simetris. Dalam satu arah, di mana Matahari yang terus bergerak menembus ruang di depannya menghadapi radiasi kosmik, heliosfer luar memanjang sekitar 110 AU, tetapi di arah yang berlawanan. Jarak itu jauh lebih lama, setidaknya 350 AU, menurut Reisenfeld.

Kurangnya simetri itu berasal dari pergerakan matahari melalui Bima Sakti, karena mengalami gesekan dengan radiasi galaksi di depannya dan membersihkan ruang di belakangnya.

“Ada banyak plasma (partikel bermuatan) di media antarbintang, dan heliosfer bagian dalam, yang cukup bulat, merupakan penghalang aliran plasma yang mengalir melewatinya,” kata Reisenfeld.

“Ini memiliki efek yang sama seperti air yang mengalir di sekitar batu di sungai, dengan aliran air menabrak batu di depan dan terdapat aliran yang tenang di belakangnya,” lanjutnya.

NASA menjelaskan, pengukuran untuk peta 3D dikumpulkan menggunakan Interstellar Boundary Explorer (IBEX), yang diluncurkan pada 2008 lalu dan memiliki ukuran sebesar ban bus.

IBEX mendeteksi partikel angin Matahari yang telah memantul kembali dari tepi tata surya, memungkinkan Reisenfeld dan rekan-rekannya untuk menentukan jarak yang terlibat dengan mengukur berapa lama perjalanan pulang pergi mereka.

“Matahari akan mengirimkan getar dan kemudian kami secara pasif menunggu sinyal kembali dari heliosfer luar, dan kami menggunakan waktu tunda untuk menentukan di mana heliosfer luar berada,” jelas Reisenfeld.

Ilustrasi heliosfer luar. Foto: Livescience
Ilustrasi heliosfer luar. Foto: Livescience

Saat matahari mengelilingi tepi luar Bima Sakti, angin matahari menahan radiasi kosmik, membentuk gelembung pelindung. “Ini bagus untuk kita, karena radiasi itu dapat merusak pesawat ruang angkasa dan dapat membahayakan kesehatan astronot,” ujar Reisenfeld.

Namun, batas-batasnya mungkin tidak tetap seperti ini dalam jangka panjang. Reisenfeld mencatat bahwa ada korelasi antara kekuatan angin Matahari dan jumlah bintik di Matahari. Bintik Matahari adalah bagian yang relatif gelap yang muncul sementara di permukaan matahari sebagai akibat dari gangguan magnet yang kuat di dalamnya.

Dari tahun 1645 hingga 1715, periode yang dikenal oleh pengamat matahari sebagai minimum Maunder, hanya ada sedikit bintik Matahari, dan dengan demikian mungkin hanya ada angin Matahari yang lemah.

“Bintik Matahari menghilang selama hampir satu abad, dan jika itu terjadi, bentuk heliosfer juga bisa berubah secara signifikan,” jelas Reisenfeld.

“Kami memang melihat variasi dalam aktivitas matahari, dan kapan saja, minimum Maunder lainnya bisa terjadi. Bukan masalah besar untuk khawatir bahwa efektivitas (heliosfer) dalam melindungi dapat berubah seiring waktu,” tambahnya.

Untuk mempelajari lebih lanjut tentang heliosfer, NASA berencana meluncurkan misi baru yang disebut Interstellar Mapping and Acceleration Probe (IMAP) pada tahun 2025 mendatang.

Jika semua berjalan sesuai rencana, IMAP akan mengungkapkan rincian lebih lanjut tentang interaksi antara angin matahari dan radiasi kosmik di ujung tata surya.

Topik

Apa Komentarmu ?

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Back to top button
Close